quinta-feira, março 31, 2022

The brain and the heart


"When firms (or persons) assert a purpose, they have to choose between aspiring to help others, and seeking their own self-interest.


The largest and most successful firms in the world today... are explicitly obsessed with delivering value to customers, 


It’s easy to become cynical about business, when we hear outrageous claims made for their products, and the stretching of the truth of how socially responsive their regular business is.


Many firms try to strike a balance between exploitation and exploration. The firm is “built to minimize risk and keep people in their boxes and silos,” as business school professor John Kotter writes. People “are working with a system that is designed to get today’s job done—a system that asks most people, usually benignly, to be quiet, take orders, and do their jobs in a repetitive way.” Such a workplace can never be life-inspiring. The answer though is not to add an extraneous purpose on top. The firm has to make co-creation of customer value the central thrust of everything the company does.


Managing a big firm today is driven by figures and statistics, for which high-powered brainpower is the sine qua non. Yet such dry analyses are missing the dimension that is necessary to excite customers. Firm must activate their own hearts if they wish to reach the hearts of their staff and their customers and create life-inspiring firms. The brain alone won’t get the job done."

Trechos retirados de "Six Steps To Creating A Life-Inspiring Corporation"

quarta-feira, março 30, 2022

E novidades?


Ontem, 29 de Março de 2022 o Público publicou "Investimento na: auto-estradas ajudou à litoralização e suburbanização do país".

Recordo 26 de Novembro de 2009, este blogue publicou "Folhas na corrente (parte VII)". Mais completo este outro postal de 2018, "Really, karma is a bitch!".

terça-feira, março 29, 2022

"any primary goal had to be bounded by a constraint"

"To be effective, though, goals and metrics need to be clear and simple, and the fewer the better.


But we realized that going all in on a KPI without putting some sort of check on it could have serious unintended consequences. We knew that any primary goal had to be bounded by a constraint, as in, "Maximize X without reducing Y.""

Trechos retirados de "The Quest for a Killer KPI". 

segunda-feira, março 28, 2022

Lições de Hidden Champions (parte IV)

Parte I e parte II e parte III.

Mais um conjunto de lições a reter dos "hidden champions":

  • Criam os seus mercados através da abordagem e definição do mesmo
  • Trabalham constantemente para manter o product/serviço à frente
  • Usam a escassez como forma de controlar o preço e não tornar o mercado atraente para os gigantes
  • Evitam a diversificação para não se distrairem do que é essencial para o seu mercado.
"Market domination strategies adopted by supernichists or market owners are not easily imitated by normal companies, just as it makes no sense for an average violinist to compete with Anne-Sophie Mutter or Itzhak Perlman. The simplest way for a company to own a market is to create that market itself. Ideally, such a market does not yet exist and is created or defined by the new product. In addition, the uniqueness of the product must be sustainable. Imitation or the establishment of similar markets must be prevented at all costs. The product's outstanding position must be continually renewed and defended over time. Various instruments can be used to maintain a product's uniqueness:
  • Patent protection, 
  • powerful trademark or logo, 
  • intensive relationships and familiarity with customers, and 
  • artistic designs with frequent updates.

However, scarcity also means that the supernichists or market owners voluntarily refrain from exploiting their full growth potential. Exclusivity can only be maintained if volume expansion is controlled.

Market owners teach us valuable lessons in relationship marketing. They have been spoiling their loyal customers for years, initiating clubs and collectors' movements long before these concepts were discovered by the marketing literature.
Those who enjoy sustained success are wise enough to stay specialized and secretive, and to keep their markets small. These can be important lessons for other companies.
Superniches limit growth opportunities and make the deliberate decision not to grow
It is evident that the strong focus of the hidden champions harbors risks. After all, it means putting "all the eggs in one basket." Are the hidden champions too highly dependent on their narrow markets, just a handful of customers, and the business cycles they cannot compensate elsewhere?
The hidden champions are committed to their markets for better or worse. The risks of this dependence should not be underestimated. Whether specialization goes too far can only be determined on an individual basis. Focus is simultaneously the foundation of strength and a source of risk.
There are essentially three types of risks:
  • Dependence on one market ("all eggs in one basket").
  • An upscale market niche can be attacked by standard products (risk of losing the premium position).
  • The niche's small market volume or high costs may erode customer acceptance and/or price competitiveness.
The hidden champions avoid the risk of distraction from their core business, a mistake that is frequently fatal for diversified companies. The hidden champions rarely sell off businesses. Focus on the core business and the risks associated with it force the hidden champions to keep a close eye on their market and to defend their position by swift reactions to changes in customer needs or to new technological developments. The dependence on their market makes them ferocious defenders and great innovators."

domingo, março 27, 2022

Traduções ...


"This example is drawn from Stephen Covey’s The 8th Habit: When workers in an organization were polled, “only 37% said they have a clear understanding of what their organization is trying to achieve and why… Only 1 in 5 was enthusiastic about their team’s and organization’s goals. Only 1 in 5 workers said they have a clear ‘line of sight’ between their tasks and their team’s and organization’s goals… Only 15% felt that their organization fully enables them to execute key goals… Only 20% fully trusted the organization they work for.”

It’s hard, right? We don’t know what the organization does, and it may in fact be many different things that would be hard to miniaturize all together. But with a good analogy, Stephen Covey was able to build a model that worked.

"Imagine if you were coaching 11 people on a soccer team, and only 4 of your players knew which goal they were aiming for. Only 2 of your players cared about which goal was theirs. Only 2 players knew their position and how it related to the team overall. Only 2 players really trusted the coaches and team owners. Only 2 players thought that they were given enough support to play their position as well as they knew they could. Most of your players would be aimlessly kicking a ball around the field.”

The office did not produce soccer. But all the results apply to team dynamics we could easily observe in a soccer team. You don’t have to be a deep fan or supporter to have feelings and reactions when you imagine this dysfunctional team. People running in the wrong direction, kicking willy-nilly, ignoring their coaches, lacking the training or support to play their positions—it’s a mess and an embarrassment. And we could expect the organization to have some analogous losses to its ability to function. The soccer analogy just makes it instantly visible, while the problems of a dysfunctional workplace are more slippery and insidious."

Trecho retirado de "Making Numbers Count" de Chip Heath e Karla Starr

sábado, março 26, 2022

Lições de Hidden Champions (parte III)

Parte I e parte II.

Recordar "Niching down" ao ler mais uns trechos de "Hidden Champions":

"One aspect of market definition closely connected with focus relates to the breadth or depth of the product portfolio. Here, we look at the product range and/or the value chain. Breadth refers to the number of different products a company offers. 


Among the hidden champions, we predominantly see a deep value chain coupled with a narrow definition of the relevant market.


[Moi ici: Segue-se um exemplo] "We analyzed the entire market for commercial dishwashers and found that our world market share was well below 5%. We were an insignificant follower. This prompted us to completely realign our strategy. We tailored our services to serve hotels and restaurants exclusively. We even changed the company's name to Winterhalter Gastronom. We now define our business as providing services for clean glassware and chinaware in hotels and restaurants and take full responsibility for this. We have extended our range to include water treatment systems and our own brand of dishwashing agents. We offer excellent, round-the-clock service. Our world market share in the hotels/restaurants segment is now 15%-20% and increasing. In this market segment, we are always first choice."


Numerous hidden champions take their market definitions even further and specialize in extremely narrow niches. Some "create" their markets so that there are no real competitors and they have 100% market share. 


On a world scale, even a superniche like that can have an attractive volume. [Moi ici: Recordar O fim da barreira geográfica] The Swedish firm Poc does not aim for the far larger market for protective motorcycle helmets but has deliberately concentrated on the small segment of protective ski helmets. On the motorcycle helmet market, the company wouldn't stand a chance against strong market leaders like HJC from Korea, but Poc is set to become the global number one in protective ski helmets. Ismet Koyun says, "There is no competition for our technology in the world.""

Trechos retirados de "Hidden Champions of the Twenty-First Century Success Strategies of Unknown World Market Leaders" de Hermann Simon. 

sexta-feira, março 25, 2022

Pergunta sincera, pergunta honesta

No último mês já escrevi quatro postais com o mesmo título - O risco de voltar a trabalhar com a China (parte IV).

A China é o banhista gordo. Sair da China provocará/provoca "engarrafamentos" em todo mundo.

Ontem de madrugada, antes de sair de casa, vi este artigo no Financial Times, "BlackRock's Fink says Ukraine war marks end of globalisation":

"Russia's invasion of Ukraine will reshape the world economy and further drive up inflation by prompting companies to pull back from their global supply chains, BlackRock's Larry Fink has warned.

"The Russian invasion of Ukraine has put an end to the globalisation we have experienced over the last three decades," Fink wrote in his annual chairman's letter to shareholders of BlackRock, which oversees $ 10tn as the world's largest asset manager.


The letter did not mention any specific country that would be hurt by the shifts, but Fink wrote that "Mexico, Brazil, the United States, or manufacturing hubs in southeast Asia could stand to benefit". Other investors have argued that the last group could substitute for China, where BlackRock last year launched a set of retail investment products."

Entretanto, à hora do almoço vi a capa do JdN e li o artigo "Guerra na Ucrânia trava globalização a fundo"... e só uma vez mencionam a China e indirectamente. Escrever sobre globalização e não falar na China!!! Escrever sobre globalização e reduzi-la a compra de petróleo e matérias-primas à Rússia!!!

Eu tento olhar para a big-picture. Por exemplo, na figura que se segue todos os actores estão no país, excepto os consumidores que podem estar cá ou no estrangeiro:

Qual é, qual deve ser o papel de uma associação empresarial nesta teia de interesses conflituantes?

Com China, com a globalização como a conhecemos nos últimos 30 anos, os fabricantes nacionais ou sobem na escala de valor, ou estão condenados a fecharem portas. Não pela falta de competitividade, mas pelo aperto dos salários promovido pelo governo de turno. As marcas intermediárias entre consumidores mundiais e fabricantes nacionais têm o poder de optar por fabricantes estrangeiros.

Sem China, sem a globalização como a conhecemos nos últimos 30 anos, os fabricantes nacionais não precisam de subir na escala de valor, precisam apenas de serem capazes de aumentar os preços para suportar o aumento de custos. As marcas intermediárias entre consumidores mundiais e fabricantes nacionais perdem poder, a procura passa a ser maior do que a oferta de capacidade produtiva, pelo menos no curto-médio prazo.

Qual é, qual deve ser o papel de uma associação empresarial nesta teia de interesses conflituantes?

Em Novembro último publiquei Mea culpa (parte II) onde escrevi:

"Um empresário, um patrão, não tem como responsabilidade mudar o mundo, tem como responsabilidade liderar a sua empresa. Por outro lado, o desafio de a manter à tona é tão grande que raramente encontra tempo para pensar no depois de amanhã, simplesmente reage, o quotidiano é que assume o comando. É cada vez mais difícil encontrar pessoas para trabalhar a receber os salários que pode pagar? Em vez da subida na escala de valor, temos a race to the bottom: Arranjar quem o faça no Brasil, ou na Moldávia ... ou uma prestação de serviços à la Odemira.

Por isso, os portugueses emigram …"

Quando escrevi Moldávia, sabia de uma associação empresarial estar a trabalhar para transferir parte da produção para a Moldávia.

Pergunta sincera, pergunta honesta: Qual é, qual deve ser o papel de uma associação empresarial nesta teia de interesses conflituantes? Apoiar a race to the bottom, ou trabalhar para que se suba na escala de valor, mesmo sabendo que a maioria das empresas no médio prazo não sobreviverá?

Em Novembro o cenário era um.

E em Março de 2022?

A 16 de Março último o Jornal de Notícias publicou o artigo "Calçado perdeu 158 empresas e 4 mil empregos" onde se pode ler:

"Falta de resposta em Portugal está a levar à subcontratação em países como India e Marrocos.


A importação de gáspeas (a parte superior do calçado, antes de lhe ser aplicada a respetiva sola) ou até de produto acabado de outros países, nomeadamente da India e, mais recentemente, de Marrocos, tem sido uma das soluções adotadas. E a APICCAPS vai estudar mercados alternativos de forma séria e aprofundada.

"É algo que terá de ser pensado em termos de futuro. Não digo que esta é a estratégia do setor, porque essa será sempre a de centrar a produção em Portugal, que é onde está o valor competitivo, mas não podemos fechar a porta a nenhum tipo de negócio neste momento", frisa João Maia, em declarações a JN/Dinheiro à Vivo, à margem de mais uma edição da Micam, a maior feira de calçado do Mundo, que terminou ontem em Milão."

Como consultor trabalho para ajudar uma empresa a atingir os seus objectivos.

Pergunta sincera, pergunta honesta: Qual é, qual deve ser o papel de uma associação empresarial nesta teia de interesses conflituantes? E em função dos papéis que assume, qual deve ser o apoio dado por um governo a essa associação?

Quando em "Calçado precisa de dois a três mil trabalhadores" no Jornal de Notícias de 13 de Março último leio as palavras de Luis Onofre, presidente da APICCAPS:

"Os preços do calçado "vão inevitavelmente ter que aumentar", embora não tenha estimativas dessa subida, por depender de cada artigo. O problema é convencer os clientes. "Os aumentos, sobretudo dos custos energéticos, têm sido brutais e influenciam muito o preço final do sapato, mas os clientes não aceitam aumentos. Não conseguem, ainda, perceber a real dimensão da situação"

Fico a pensar ...  Qual é, qual deve ser o papel de uma associação empresarial nesta teia de interesses conflituantes?

quinta-feira, março 24, 2022

"what we are looking for are neither heroes, nor processes"

"What About Processes?

The key to all of this debate for the present day is the inability of some innovating organizations to ever get sufficiently close to their customers to really know what they want. That’s when heroes are needed, especially in organizations that are seen as being inflexible, often when involved in the production of high-volume, standardized offerings, or what Eric von Hipple refers to as “manufacturer-dominated” firms. This takes us directly back to Steve Blank’s observation that organizations whose processes are not designed for non-standard work, require individuals to move these organizations into market responses that they would otherwise not consider. Innovation heroics are, indeed, a symptom of a lack of preparedness for surprise, and as surprise becomes more frequent, as the unfamiliar becomes more present, and as time to market continues to shorten, something needs to be added to organizational culture to reduce a reliance upon what would otherwise require an inexhaustible supply of candidate heroes. Let’s be clear, however, that what we are looking for are neither heroes, nor processes; heroes are an admission of process failure, and most processes are not sufficiently flexible for whatever the future is likely to bring.


What is needed is a shared understanding of principles that authorize a natural way for the organization to allow unscheduled innovation to happen, and a trust in the employees to make the right choices. This is not heroic, and processes are not involved, either. Instead, it is a combination of beliefs, understanding and staff buy-ins so that the organization is prepared to take surprises in stride."

Trechos retirados de "A New Look For Innovation: Less Heroes, Fewer Processes

Quem feio ama, bonito lhe parece.


"A NGPT, com sede em Felgueiras, fez uma parceria alicerçada na certeza de que "não ter fábrica é uma vantagem, até quando falta mão de obra como no momento atual. Como subcontratamos, só temos de estar atentos e mudar rapidamente de fornecedor", diz."

Quem feio ama, bonito lhe parece.

Acredito que nos próximos anos a procura pela produção na Europa vai crescer ainda mais, cada vez mais procura de capacidade de produção para marcas, cada vez mais poder para os fabricantes.

Que subcontratados aceitam trabalhar para um parceiro que os trata como dispensáveis? Estas coisas, mesmo que se pensem não devem ser ditas.

Esta prática pode ser vantajosa ou não. Tudo depende da orientação estratégica da marca, e do preço que estiver disposta a pagar num mercado em que a oferta tem mais força.

Trecho retirado de "Após a corrida ao papel higiénico, há uma lição que o negócio dos sapatos pode tirar"

quarta-feira, março 23, 2022

Lições de Hidden Champions (parte II)

Foco, foco, foco... 

"How Hidden Champions Define Their Markets
There are numerous ways to define a market or a business. The oldest version is based on the product: "We operate in the market for dishwashers." This product-oriented definition was heavily criticized by Theodore Levitt in the groundbreaking article Marketing Myopia in 1960. Levitt's criticism of the American railroad companies has become famous. According to Levitt, their definition of their market as "railroads" and not *passenger transport" meant that they overlooked the emerging competition from airlines.
The market definition demanded by Levitt is based on customer needs or application.[Moi ici: Recordo logo Think “outcome before output”] "We make clean dishes our business" would be a needs-oriented definition for a dishwasher manufacturer. In addition, markets can be determined by reference to customer or target groups. Staying with our example, this would be: "We supply hotels and restaurants with dishwashing systems.' For example, the CEO of Brother, Seichi Hirata, made the following precise market definition according to target group, "Our main target group is the segment of small offices, home offices and small and midsize companies. We know this business very well and focus on it.

"Our competitors cover all segments. We don't." [Moi ici: É preciso ter muita coragem para não seguir atrás dos concorrentes] Brother achieved market leadership with its office machines in this segment as a result of the narrow market definition.
With their market definitions the hidden champions of the twenty-first century generally show a very modern understanding of the market. Customer needs and target groups clearly top the list
The hidden champions have grown beyond the narrow boundaries of their regions of origin. They view the world as their market, not their country or region. [Moi ici: Recordar "Nichos, co-criação e intimidade à escala" com a lição alemão e o fim da geografia]
If we asked a hidden champion selected at random to state the key to its success, the most likely answer would be "We specialize in ...""

"Hidden Champions of the Twenty-First Century Success Strategies of Unknown World Market Leaders" de Hermann Simon 

terça-feira, março 22, 2022



Alguma coisa vai mal

Ontem, ao folhear na diagonal o jornal Público do dia fui surpreendido por este título ""Produtos alimentares com marca têm mais dificuldade" em passar aumentos ao mercado".

Quem é que proferiu tal afirmação? 
Jorge Tomás Henriques, Presidente da FIPA, a Federação das Indústrias Portuguesas Agro-Alimentares.

Com que então produtos alimentares com marca têm mais dificuldade em passar aumentos ao mercado? Quer dizer que é mais fácil aos produtos de marca branca passar aumentos ao mercado?
"Toda esta disrupção na cadeia de abastecimento é uma conjugação de factores que designei de tempestade perfeita, porque na realidade tudo se abateu, em simultâneo, sobre uma indústria que estava a crescer nas suas exportações e fez um ano com 14%. Porque, simultaneamente, o aumento destes custos não foi transferido, com excepção de alguns que são absolutamente incontornáveis, nomeadamente aqueles que não têm marca.
Porque todos os produtos assentes numa marca têm muito mais dificuldade na passagem ao mercado destes aumentos."

Alguma coisa vai mal numa marca que tem mais dificuldade em aumentar preços do que uma não-marca.

Ouso dizer que um dos papéis de uma marca é o de poder praticar preços superiores, porque é diferente, porque responsabiliza, porque salienta, …

segunda-feira, março 21, 2022

176% versus 17%

Nos primeiros anos deste século, um grupo de alunos da Letónia com alguns professores vieram a Portugal para uma visita de estudo que durou uma semana. Uma das professoras ficou em casa da minha mãe. A senhora ganhava bem para o nível de então na Letónia, 300 euros por mês.

Vejam a evolução do salário médio na Letónia nos últimos 25 anos:

Vejam a evolução do PIB letão per capita nos últimos 25 anos:

E para comparação, a evolução em Portugal nos mesmos 25 anos:

Entre 1997 e 2020 o PIB per capita na Letónia cresceu 176%, em Portugal cresceu 17%. 

Por que será?

Em Junho de 2009 escrevi o postal "Abençoada internet (parte III)" onde descrevia visualmente o que Edward Hugh tinha escrito uns dias antes sobre a Letónia. Traduzi na altura o que ele escrevia desta forma. Primeiro, o impacte do envelhecimento da população no eleitorado e nas decisões tomadas e as consequências para a população activa:
Depois, como a demografia empurra o país para as exportações. E o ponto fraco de Edward Hugh e daqueles a que eu chamava de tríade, durante o tempo da troika, os encalhados da tríade.

Por exemplo em Dezembro de 2010, "Os encalhados - um subsídio para o desencalhe":
"Enquanto os encalhados macro-economistas defendem que só com a descida de salários as empresas exportadoras ficam mais competitivas..."

domingo, março 20, 2022

O risco de voltar a trabalhar com a China (parte IV)

"The invasion of Ukraine by Russia and sanctions imposed on it for doing so and new pandemic-related shutdowns in China are the latest events to rock global supply chains. Combined with the China-U.S. trade war and other pandemic- and climate-related disruptions, it is certain to accelerate the movement by Western companies to reduce their dependency on China for components and finished goods and on Russia for transportation and raw materials and to lead to more localized, or regional, sourcing strategies. If China decides to back Russia in the Ukraine conflict, it would only fuel that movement.
In 2019, just before the pandemic, China accounted for 28.7% of global manufacturing output while the United States accounted for 16.8%

In the last four years, however, the China-U.S. trade war and the supply chain disruptions generated by the pandemic and climate-related events have caused the pace of supply-chain localization to rise significantly. In fact, a January 2020 survey of 3,000 firms, motivated by the China-U.S. trade war, found that companies in a variety of industries — including semiconductors, autos, and medical equipment — had shifted, or planned to shift, at least part off their supply chains from current locations. Companies in about half of all global sectors in North America declared an intent to “reshore.
The Ukraine war and closer alignment of China and Russia will modify profoundly the exchange of energy, raw materials, industrial parts, and goods between the Western world, China, and Russia and promise to accelerate the reshoring trend."

sábado, março 19, 2022

Há que estar preparado para o safe-fail.

Ao iniciar a leitura de "Hidden Champions of the Twenty-First Century Success Strategies of Unknown World Market Leaders" de Hermann Simon encontrei este trecho:

"When times get tough, the weaker competitors tend to buckle under pressure. This in turn provides the stronger contenders with the opportunity to expand their market position."

Ontem ao ler "What Your Company Can Learn From Southwest Airlines" sublinhei:

"During the 2008 global financial crisis, I had a particularly instructive conversation with a SWA employee. On that morning, I happened to be working in Dallas and flying Southwest. On the TV at the gate, a local news reporter was reading a list of massive airline layoffs. But they never mentioned Southwest. Feeling good as an investor, I noted my relief to the gate agent. She smiled and said, "Want to know why we aren't laying off anyone?" I nodded.

She continued, "A rainy day eventually comes. We've been preparing for this for decades. All the other airlines are loaded with debt--they have no choice but to let people go. But we've been putting money aside, and now we're spending it. In fact, we just opened new operations--would you like to know in which cities?" The gate agent spoke like a CEO. I was looking at the manifestation of economic understanding, transparency, and employee participation."

E recordei "Safe-Fail, NOT Fail-Safe - Alicia Juarrero" - "-THERE WILL BE TURBULENCE!" por isso, safe-fail ou O não-fragilista prepara-se para os problemas ou O fragilismo.

Muita gente em lugares de poder olha para o mundo e vê:

Os poucos, precavidos, olham para o mesmo mundo e sabem que ele é assim:

Há que estar preparado para o safe-fail... ou estar constantemente a pedinchar apoios em Bruxelas.

sexta-feira, março 18, 2022

Lições de Hidden Champions (parte I)

Por volta de 2007/2008 li a primeira edição do livro "Hidden Champions" de Hermann Simon. Agora comprei a versão mais recente, "Hidden Champions of the Twenty-First Century Success Strategies of Unknown World Market Leaders" de 2009.

"How do the hidden champions deal with downturns and crises? The majority seems to actually profit from difficult conditions. Half of the respondents took the view that they survive downturns better than their industry as a whole. Most respondents said that this was definitely true of past downturns and that they expect no changes in this respect. Market shares are newly distributed in difficult market phases, not in favorable economic times. When times get tough, the weaker competitors tend to buckle under pressure. This in turn provides the stronger contenders with the opportunity to expand their market position. [Moi ici: Isto faz-me recordar a minha velha metáfora das salamandras, e que é o excesso dos tempos bons que mata durante os tempos maus] This model is similar to that propounded by the evolutionist Stephen Jay Gould. In his so-called "punctuated equilibria" theory, he asserted that evolution is not a continuous process, but rather occurs in leaps. There are long periods with minimal mutations followed by brief phases with abrupt changes. This hypothesis could well apply to markets in general and to the hidden champions in particular.
"Sustained success is largely a matter of focusing regularly on the right things and making a lot of uncelebrated improvements every day."
Every firm should be open to learn from successful companies. Until now, this process has mainly been a one-way street running from the large, well-known corporations down to the midsize and smaller firms. About 90% of all case studies deal with large corporations. In other words, only the big companies purportedly have something to teach. It is time to reverse this learning process. As we will see In this book, even large corporations have a lot to learn from the hidden champions." [Moi ici: Muitas vezes aqui no blogue escrevi sobre isto. Gerentes de PMEs lêem o que as empresas grandes fazem, porque só elas têm eco nos media, e pensam que o que serve para as grandes (será que serve?), também serve para as suas PMEs. O que quase sempre dá asneira. Precisam de estratégias diferentes pois servem clientes diferentes]

quinta-feira, março 17, 2022

Pessoas e empatia

Ontem, ao ouvir o final do capítulo 3 de "Making Numbers Count: The Art and Science of Communicating Numbers" fixei estes trechos:
"The string of statistics in the first example doesn’t cohere and doesn’t produce much insight.
But when the numbers take the shape of one human, we can start to feel and understand their implications. We don’t empathize with a marketing demographic; we empathize with a person. We have vast experience with stepping into a story, from our first picture books to the last Hollywood movie we watched. But we’ve never been trained to step into a distribution. A prototype can embody a ream of data, yet remind us that the data merely represents our real customer—one whose children pitch tantrums in grocery stores just like ours do.
You have to do the right analysis to get the right answer. But when you convey the right answer, you don’t have to use the numbers you used to get the right answer. In fact, the most perfect translations of the numbers may have no numbers at all."
E deu-me para recordar a "Mónica e a Maria"... Meu Deus, recuar a Novembro de 2006 em "Quando se acorda atolado num pântano de indefinição...". E depois, é a cascata que ter um blogue desde 2004 permite :

terça-feira, março 15, 2022

No país do Chapeleiro Louco (parte II)

Parte I.

Afinal a situação ainda é mais absurda...

As tais empresas coitadinhas que têm de ser apoiadas porque não conseguem suportar o aumento do salário mínimo.

Como é que o governo justifica esta utilização do dinheiro impostado?

Tabela retirada de "Dez empresas receberam mais de 100 mil € de apoio"

Onde está essa fábrica agora? Pois, não está ...

Um discurso perigoso...

"Do plástico para os saltos às borrachas para as solas, passando pelos fios e pelas peles, a indústria do calçado está a ficar com as margens cada vez mais esmagadas porque “os clientes não estão a aceitar aumentos” de preços. Ao mesmo tempo, começam a chegar as primeiras faturas de eletricidade com valores cinco vezes mais elevados.


O grande problema é que os clientes não estão a aceitar aumentos. É muito difícil. Aliás, tenho ouvido respostas – e de grandes grupos – como ‘vocês têm de inventar soluções dentro da vossa empresa para que sejam mais produtivos’. A minha primeira reação, com alguns nervos, é dizer-lhes: ‘então venham para aqui e tentem fazê-lo’. Além disso, estamos com um problema de falta de mão-de-obra e arranjar tecnologia para implementar nas empresas não se consegue fazer de um dia para o outro.


Reconheço que o salário mínimo em Portugal continua a ser muito baixo. Estou de acordo que seja aumentado, mas a produtividade também tem de aumentar – e isso não tem acontecido. Devia crescer mais em função da produtividade. E os próprios trabalhadores são a favor disso. Ou seja, quanto melhor fizermos, mais temos de receber no final. O problema com estas subidas dos últimos anos é que todos os escalões que estão acima começam a ficar muito próximos e isso cria uma instabilidade social muito grande [dentro das empresas]. Mas se fossemos aumentar [os restantes] em proporção, tornava-se difícil de manter a indústria."

Recuo a 2011 e a "Não é impunemente que se diz mal". 

Foco-me naquela frase "a indústria do calçado está a ficar com as margens cada vez mais esmagadas porque “os clientes não estão a aceitar aumentos” de preços" e lembro-me de A importância das margens e de:

Se tem de fazer um braço de ferro para aumentar preços ... então, encare-o como uma mensagem do universo a dizer que tem de mudar algo. Portugal não irá crescer se continuar a “exportar ‘mais do mesmo’”

Os trechos iniciais foram retirados de "Luis Onofre: "Preço dos sapatos nas lojas vai aumentar 20% a 30%, para já"". O mesmo Luís Onofre, numa entrevista ao JN de Domingo último, em "Calçado precisa de dois a três mil trabalhadores" refere: 
"O ganho médio dos trabalhadores do setor passou de 623 euros, em 2009, para 871, em 2019, o último ano disponível, o que representa um aumento de 40%."
Entretanto segundo um artigo publicado algures e que li ontem a APICCAPS refere que os preços cresceram 24% na mesma década. Embora as minhas contas apontem para 16%.

Em 2015 escrevi sto sobre uma empresa têxtil: Mais um exemplo do regresso do têxtil
Em 2019, acerca da mesma empresa, escrevi isto: A destruição criativa

As vantagens competitivas não são eternas, o que hoje funciona pode não funcionar no próximo ano. Turn, turn, turn:

Recordo Mea culpa e Mea culpa (parte II). Já este ano encontrei uma foto da saída dos trabalhadores de uma fábrica de calçado em Karlsruhe (?), na Alemanha, ao final do dia. A foto era dos anos 50 do século passado. Onde está essa fábrica agora? 

Pois ... não está.

segunda-feira, março 14, 2022

Subir na escala de valor, um exemplo

Ontem no postal "Olhar o touro de frente" escrevi acerca do futuro para as explorações leiteiras:
"Trabalha-se o numerador. Segue-se a lição de Marn e Rosiello, há que subir preços da única forma que um mercado competitivo permite, apostando em produtos de maior valor acrescentado, apostando na concorrência imperfeita. Não sei, confesso a minha ignorância, mas talvez criando experiências empresariais que desenvolvam produtos tecnológicos ou farmacêuticos à custa do leite, não necessariamente alimentares. Recordo as escamas do bacalhau islandês e as folhas das videiras."

Sim, eu sei o que costumo escrever aqui: os macacos não voam, trepam às árvores!

Entretanto, estava a preparar-me para sair para a Missa de Domingo quando deparo com este texto, "Kirin looks beyond beer with $870mn push into healthcare and pharma". Um produtor de cerveja, a braços com a quebra do consumo decorrente do Inverno demográfico e da crescente imagem negativa das bebidas alcoólicas no Japão, quer usar a techmogia e know-how sobre o processo de fermentação alcoólica em experiências biotecnológicas, para dar um novo rumo à empresa.

"Kirin will invest about ¥100bn ($870mn) in its healthcare and pharmaceutical businesses over the next three years, as the Japanese brewer pushes beyond the shrinking beer market at home and setbacks to its core businesses in Asia.


'If the beer segment would grow forever, it would've been better for us to focus on it, because making a challenge in a new business is very tough," he said.


'We want to turn Kirin into a fermentation biotechnology company. We need to grow a new business while the beer segment is still healthy," he added.


Kirin wants to use the technology of the beer-making process, in which sugars are converted by yeast to alcohol, in its biotech ventures."

Suspeito que uma abordagem destas, "making a challenge in a new business is very tough", nunca será seguida numa cooperativa sujeita a um processo eleitoral periódico. Uma abordagem destas é arriscada, não garante sucesso, e requer pensamento no longo prazo, disciplina e sangue frio. Uma abordagem destas requer passar poder, gradualmente, para outros "nerds", requer abertura a outro tipo de ecossistema de partes interessadas. Claro que os poderes estabelecidos reagirão, não por maldade, mas porque são humanos. Recordar:
"I'd argue that processes critically important for an organization's existence define its evolution. If something is existentially important, those providing it will have more leverage. And former strongmen become irrelevant. ...

Ergo. Economic processes aren't neutral power-wise. That's a major factor in the evolution of power structures. That would also explain why many in power would sabotage economic development. If it's too complex for them to administer, it will change the power balance, not in their favor."


domingo, março 13, 2022

Olhar o touro de frente

Ontem dei uma vista de olhos a um semanário e encontrei um artigo de José Martino intitulado "Agros: que futuro?".

Entretanto, hoje pensei nele e numa perspectiva que não me ocorreu inicialmente. 

Olhar o touro de frente ... sem paninhos quentes, sem subterfúgios, olhar para o contexto, olhar para os números, olhar para os factos, e comunicar com verdade. Sim, é certo que sempre haverá quem acredite no Pai Natal, sempre haverá quem esteja contra a troika e o corte de salários:

Basta assistir a uma reunião de condomínio ... Ou recordar este tweet.

Há anos que escrevo aqui sobre o leite e não sou meigo para os produtores. Operam num sector onde ganha quem tiver o preço mais baixo. O leite é a commodity por excelência no sector alimentar. (Algo que aprendi no livro "Retailization - Brand Survival in the Age of Retailer Power":."Milk is the ultimate low-involvement category, and it shows. Only 10% of the international sample (in Denmark, Germany and Spain the number is less than 5%) would expect the private label version to be of a lesser quality.")

Operar num sector como o leite implica viver no mundo da Red Queen: “Here you must run faster and faster to get nowhere at all!”

Operar num sector como o leite implica viver num mundo como o das startups que procuram crescer desalmadamente. Quantas vacas tem uma exploração-tipo em Portugal? Não tenho números recentes. 60? 80? Pensem nos custos por litro de leite numa exploração com 30 000 vacas. Pensem nesta evolução nos EUA e pensem no que se passará na Alemanha, Holanda e Bélgica.

Primeiro, alguns recortes do artigo:

"Os produtores de leite bovino estão sob stress extremo na atividade agrícola que desenvolvem, porque, se antes já tinham deficiência financeira de 8 a 10 cêntimos por litro de leite produzido, agora, a seca severa a extrema que assola Portugal acarreta menores produções de forragens, menos alimentos produzidos nas explorações agrícolas, mais, com a guerra na Ucrânia têm combustíveis, energia e fatores de produção mais caros (fertilizantes, forragens, concentrados para alimentação animal, etc.), certamente que o valor do défice será maior e terá variações semanais porque o encarecimento dos inputs para a agricultura faz-se semana a semana.

Não há dúvida de que o valor que o produtor de leite necessita para equilibrar a sua conta de exploração terá de ser pago pela indústria de laticínios, sendo maioritária a detida pelo setor cooperativo.


A Agros foi fundada em 1949, emprega 195 pessoas e registou em 2020 mais de 3,2 milhões de euros de lucros. 


[Moi ici: Pelos vistos a cooperativa Agros está em processo eleitoral. Daí este trecho que se segue] Na minha opinião, está a ser muito interessante este processo eleitoral porque há um combate no terreno dos candidatos em conquistar delegado a delegado, voto a voto, no objetivo de vencer as eleições, uma oportunidade para colocar ao serviço dos produtores de leite "os milhões de euros que estão entre o produtor e a Lactogal

A Agros compra o leite aos produtores e vende-o à Lactogal.

Vamos olhar para números da Lactogal. Vamos trabalhar com dados de 2018:
  • A Lactogal processou 820 milhões de litros de leite
  • A Lactogal teve 43 milhões de euros de lucro
Como é que pensa o típico político português? Seja socialista de direita ou socialista de esquerda só tem uma receita na cartilha: distribuir!

Vamos pegar nos 4300 milhões de cêntimos de euro de lucro da Lactogal e distribuí-los por cada um dos 820 milhões de litros de leite: se fiz bem as contas dá um aumento de 5,2 cêntimos por litro de leite. Como é que José Martino começa o seu artigo? 8 a 10 cêntimos? E agora será mais ...

Esta política distributivista já vimos que não resulta, mas vamos admitir que ia ser parcialmente aplicada. Que quantidade dos 43 milhões de euros deve ser canalizada para os produtores?

Depois de contabilizados os custos do passado as empresas determinam o lucro, mas o lucro, ou parte dele não é verdadeiramente o que a opinião popular pensa dele, o Lucro: O custo do futuro.

Em casa sem pão todos ralham e ninguém tem razão! Como se sai disto? Olhando o touro de frente, apresentando os factos e propondo alternativas racionais. Como se sai disto? Seguindo o Evangelho do Valor! Acerca do Evangelho do Valor.

O sector leiteiro preciso que os custos em que incorre alavanquem mais valor criado, ou seja, precisa de aumentar a sua produtividade:
Como se faz? 
Ainda há uma terceira alternativa para os produtores. Ver o que ao longo de mais de 10 anos tenho escrito aqui no blogue sobre as explorações inglesas que vendem leite cru, as explorações americanas que ganham mais com o agro-turismo do que com a venda de leite, as explorações francesas que entram nestes esquemas

sábado, março 12, 2022

Previsões e cenários

Ontem escrevi sobre o contexto e o futuro no Linkedin. Depois li "Business Forecasts Are Reliably Wrong — Yet Still Valuable". Alguns apontamentos:

"We suggest the following six ways in which business leaders can use fallible forecasts to gain actionable insights.

1. Look at many forecasts, not one.

Studies show that an expert’s individual judgement is often no better than a random guess, whereas combining multiple, independent judgments is more likely to yield an accurate answer. Looking at forecasts in aggregate can reveal the wisdom of the crowd.

2. Look at underlying variables. [Moi ici: Recordar 

Com vinte e muitos meses de antecedênciaOutra previsão acertada27 meses depois,   
assistia do seu acampamento, amedrontado, acobardado, aos desafios arrogantes do gigante Golias e... ]

Even where there is a spread of forecasts, the collection of forecasts can signal a common set of critical variables or underlying trends.

3. Look at areas of convergence and divergence.

Forecasts with high convergence could be viewed as more likely potential futures for placing conservative bets. Alternatively, diverging forecasts could be seen as alternative potential futures for placing maverick bets, given the outsized value of anticipating or precipitating futures others do not foresee.

4. Look for white space.

Which topics are notably absent from public discourse? [Moi ici: Acho esta particularmente relevante para Portugal. Parece sempre vigorar uma Omertà entre um certo poder e os meios de comunicação social, para não tocar em certos temas] Identifying these can enable you to find white spaces where early-mover advantages are possible, and where you are more likely to have the power to shape future opportunities to your advantage.

5. Look at how predicted trends may shape the nature of competitive advantage.

Often forecasts stop at predicting what will happen. Go one step further to consider the implied impact on how companies will compete. Think about how your company could secure advantage and ways to adapt your strategy to match.

6. Assess your organization’s future readiness.

Consider your organization’s preparedness and resilience for different future scenarios based on the forecasts — considering those with high impact, even if their probabilities are low. Areas of divergence can help identify the scenarios you should be constructing.

Forecasts are oft misunderstood and underutilized, but they can be a powerful tool when approached critically and thoughtfully. Executives who identify the hidden truths within false forecasts may gain a better understanding of the present and perceive early indicators of the future, giving them a leg up in gaining and maintain competitive advantage."

sexta-feira, março 11, 2022

A cristalização

Há semanas escrevemos uns postais sobre a falta de pessoas para trabalhar em Portugal:

"More than half of Americans surveyed who quit their jobs amid the “Great Resignation” of 2021 are now earning more money and have a better work life balance"

O regime de arrendamento faz do sector da habitação um motor para a cristalização das pessoas em Portugal.

Covid, empresas, estratégias e paisagens enrugadas

Há anos que uso e abuso da metáfora das paisagens enrugadas para falar de Mongo:

Quando falamos de paisagens enrugadas também faz sentido falar da entropia, e dos constrangimentos do passado sobre as possibilidades do futuro, o espaço de Minkowsky. Por exemplo, O paradoxo da estratégia (parte II: As posições anteriores limitam as posições futuras).

"Scientists have been able to make these discoveries by revisiting a concept proposed almost a century ago — fitness (or adaptive) landscapes — with modern technologies. They can use fitness landscapes to quantify the relationship between changes to the viral genome and its ability to replicate and infect a new host. The topographic maps representing that relationship can help to reconstruct the virus’s history, and they could also at least potentially predict its future.


fitness landscapes are an invaluable way to connect genotype [Moi ici: O material "genético" das empresas] to phenotype [Moi ici: O meio ambiente]. 


What results is a landscape with a unique topography, explains Adam Lauring, an evolutionary biologist at the University of Michigan Medical School. If the mapped variants don’t differ much in their impact on fitness, then the landscape looks fairly flat, much like Nebraska. Variants with large effects on fitness create a landscape that more closely resembles the towering hoodoos of Bryce Canyon in Utah. Natural selection favors the variants on peaks: The average genotype or phenotype of a species should evolve by moving from one peak to the next, ideally along a ridge between them rather than through the valleys. (Isolated subpopulations with different genotypes can also help a species find its way over a gap.)

“If you move a few feet, you’re going to fall off, and getting up again is getting very hard,” Lauring said. “There are fewer pathways to move around.”[Moi ici: O espaço de Minkowsky]

“The theory is very straightforward. You just need to know your genotype, and then you measure the fitness and you can basically predict anything that might happen,”


“We’re the environment for the virus,” Lauring said. “If we change, the landscape changes.”"

Fazer o paralelismo com as empresas.

quinta-feira, março 10, 2022

Uma provocação

Ontem em País de funcionários, de kits, de monumentos à treta, de diletantismo abordei a conversa da treta sobre a produtividade. Chamei a atenção para o "The "flying geese" model", que pressupõe a morte de umas empresas para dar lugar a outras. 

Imaginem que o país conseguia subir na escala de valor ... reduziam-se os fundos comunitários... e como é que a malta das fumarolas iria sobreviver?:

"Mancur Olson conceptualized state as a gang. In its early stages, it's a roving bandit: a criminal group that kills burns and pillages not caring of negative externals. But when it settles down, it becomes a less destructive stationary bandit. That paves a way for civilization.

Many consider Olson's theory as merely an analytical tool. I disagree. It seems that many empires, like Romans or Ottomans in their very beginnings, were quite literally bandit gangs. That's why we have so few records from their beginnings. They didn't care about records back them

Well, in this context it seems that a cartel like Jalisco [Moi ici: Um cartel que controla a produção de abacates no México] is a proto-state. In fact, it has many state attributes and might not be so different from medieval "states" which we retrospectively glorify. That's understandable. But why avocados? Why not chairs, not smartphone apps?

Mafia is quite simple. It can't administer something complicated without either destroying the production completely or evolving to something that wouldn't be a mafia anymore. If they entered machinery production, for example, they would either go bankrupt or stop being a mafia.

Imagine if they entered some complicated business and had to directly engage an into a Schumpeterian Creative Destruction. Soon they would have to recruit nerds. Then promote them. And eventually, the balance of power *within* the mafia gang would irreversibly change in favor of nerds

I'd argue that processes critically important for an organization's existence define its evolution. If something is existentially important, those providing it will have more leverage. And former strongmen become irrelevant. That's how many mafias of old evolved into something different.

Ergo. Economic processes aren't neutral power-wise. That's a major factor in the evolution of power structures. That would also explain why many in power would sabotage economic development. If it's too complex for them to administer, it will change the power balance, not in their favor.

That's why cartels choose avocado. It's resource extraction providing tradable goods for export. Perfect forage base for a mafia. They get them through violence & threats. So they must project violent, unpredictable image. 

That's why cartels do so much seemingly needless violence. It's not "irrational" as some idiots who never ran a proper cartel would presume. It's perfectly rational. Violent image is a means of production for these guys. If they don't look scary, who's gonna give them avocados?"

Trechos retirados dos twitts de @kamilkazani a 08.03.2022

quarta-feira, março 09, 2022

País de funcionários, de kits, de monumentos à treta, de diletantismo

"“Para termos dinamismo demográfico, eventualmente teremos de ter mais imigração. Mas é preciso também mais eficiência”, disse o ex-ministro Augusto Mateus, um dos oradores do certame, levantando a questão da fraca produtividade em Portugal. O nosso país é um dos que apresenta menores níveis de produtividade real por hora trabalhada, integrando os seis Estados-membros com menor capacidade de gerar riqueza, situando-se em cerca de 65% da média europeia. “Precisamos de trabalhar melhor”, resumiu Augusto Mateus.

O escritor e cronista Henrique Raposo, outro dos convidados do debate, insiste na questão da produtividade: “Não conheço nenhum país em que seja tão difícil articular o trabalho com a família. Na Alemanha começava a trabalhar às 8 da manhã e saía às 4. Mas acabava sempre por sair mais tarde, até que me disseram: ‘Tens de sair às 4, para tratares da tua vida. Se não trabalhaste como deve ser até às 4 é porque não foste produtivo.’”"

Aumentar a produtividade à custa da eficiência?

Come on ... ainda não saímos do modelo mental dos engenheiros?

Eheheheh pedir a opinião a Henrique Raposo sobre produtividade.

Lamento que Augusto Mateus use uma linguagem que induza em erro. O foco não deve ser o aumento da eficiência, mas sim o aumento da eficácia. O foco não deve ser trabalhar melhor para produzir o que já se faz, mas trabalhar para produzir coisas diferentes.

O aumento da produtividade que precisamos só pode ser obtido à custa de produzir coisas diferentes que podem ser vendidas com preços unitários bem superiores. Basta olhar para o exemplo do Japão, Taiwan ou de Hong Kong e o flying geese (The "flying geese" model, ou deixem as empresas morrer!!!:

BTW, alguém mediu o impacte dos kits produtividade

Um país de planos e de relatórios, em que o objectivo é cumprir o plano, indepedentemente de conseguir algum resultado. Aliás, nem há desafios, metas, resultados a atingir: só monumentos à treta!

Pôr o pescoço no cepo não faz parte da matriz mental portuguesa, país de funcionários.

Trechos retirados de "Abrir as portas aos imigrantes pode ser uma solução para Portugal"